Les connexions les plus importantes d’un clavier de commande sont l’interface USB, une éventuelle sortie MIDI classique et une connexion de pédale de sustain. Sur certains claviers, il existe d’autres connecteurs qui rendent le clavier particulièrement adapté à certains usages.

Par définition, les claviers de contrôleurs ne génèrent pas de sons eux-mêmes, mais servent de télécommande pour d’autres générateurs de sons MIDI ou d’appareils audionumériques. C’est pourquoi vous n’y trouverez pas de sorties audio. Cependant, la façon dont les données MIDI quittent le clavier est d’autant plus importante. Tous les claviers de contrôleurs actuels ont un port USB qui permet de connecter le clavier directement à un ordinateur ou à un appareil mobile. Souvent, l’alimentation électrique du clavier peut également se faire via ce port. Le port USB transmet des données MIDI, vous n’avez donc pas besoin d’une interface MIDI séparée pour connecter le clavier à un ordinateur.

Si le clavier supporte la communication bidirectionnelle avec certains logiciels, les informations provenant de l’ordinateur, par exemple les valeurs des paramètres d’un synthétiseur logiciel, peuvent être affichées sur le clavier (sur l’écran, avec des anneaux LED sur les boutons, etc.) L’étendue de cette intégration dépend de l’intégration logicielle du clavier. Des fabricants tels que AKAI, Alesis, Native PianoInstruments et Nektar proposent des claviers de contrôleurs qui sont profondément intégrés dans les logiciels d’enregistrement et les synthétiseurs logiciels actuels à l’aide de protocoles spéciaux et rendent un large éventail d’informations disponibles directement sur le clavier.

On entend parfois dire qu’un clavier est “compatible avec la classe USB”. Cela signifie qu’il répond pleinement aux critères définis dans la norme USB et devrait fonctionner sur un ordinateur actuel sans qu’il soit nécessaire d’installer un pilote séparé. Même le branchement à une tablette de courant devrait fonctionner sans problème avec un adaptateur optionnel. En attendant, cela s’applique à la plupart des contrôleurs de clavier USB.

L’interface MIDI classique avec des connecteurs DIN à 5 broches est à la retraite et surtout avec des claviers de contrôleurs simples ou petits qu’on ne trouve presque plus. Néanmoins, elle a toujours sa justification, c’est pourquoi les claviers particulièrement grands du segment professionnel ont toujours au moins une prise MIDI-OUT conventionnelle. Vous en avez besoin pour contrôler des générateurs de son externes tels que des synthétiseurs ou des modules de son sans ordinateur intermédiaire.

Ainsi, si vous souhaitez utiliser le clavier en direct, par exemple pour contrôler un module de sons de synthétiseur, vous devez vous assurer qu’une sortie MIDI traditionnelle est disponible sous la forme d’une prise DIN à 5 broches. En outre, de nombreux utilisateurs préfèrent encore la connexion MIDI classique, même en studio, car la ligne USB n’est généralement pas isolée électriquement et peut être une source de bruit extrêmement gênante.

Si un clavier de commande doit être utilisé sans ordinateur, l’alimentation électrique est une question importante en plus de la sortie MIDI. De nombreuses commandes de clavier USB/MIDI actuelles sont alimentées par le port USB par défaut. Si le clavier n’est pas connecté à un ordinateur via USB, le jus nécessaire doit être fourni ailleurs – soit par une éventuelle connexion d’alimentation existante, soit par une alimentation USB standard, cette dernière ne fonctionnant pas toujours correctement. Si vous avez l’intention d’utiliser le clavier sans ordinateur, vous devez donc vous renseigner sur les possibilités d’alimentation électrique.

Quelle est la fonction des touches d’un clavier de commande ?

Les samplers/séquenceurs de la série AKAI MPC ont eu une influence durable sur la musique électronique depuis 30 ans maintenant ; sans eux, le hip hop en particulier ne sonnerait pas comme nous le connaissons aujourd’hui. Une caractéristique qui unit tous les modèles Pianodans la longue histoire des MPC de l’AKAI sont les tampons rectangulaires en caoutchouc pour le déclenchement des échantillons. Pour de nombreux producteurs de musique électronique, ils sont l’outil de prédilection pour le “finger drumming”, c’est-à-dire l’enregistrement des battements à la main.

C’est pourquoi de nombreux fabricants équipent leurs claviers de contrôleurs avec de tels pads, y compris l’AKAI lui-même. Ils sont généralement disposés en matrice 4×4, sur les petits claviers on trouve parfois huit pads dans une disposition 2×4. De nos jours, les pads sont toujours sensibles à la vitesse, souvent ils peuvent aussi envoyer des données après coup. Sur certains claviers, les pads sont également rétro-éclairés de différentes couleurs, ce qui leur permet d’indiquer visuellement leur statut.